Beschauliche Abschnitte von Lagunen und Wasserwegen, Backwaters genannt, und unberührte smaragdgrüne Reisfelder heißen Touristen in Kottayam willkommen, einer Oase der Ruhe im Herzen des Bundesstaates Kerala. Die Landschaft von Kottayam wird im Osten von den erhabenen Westghats und im Westen vom stillen Vembanad-See gesäumt und ist von malerischen Kanälen durchzogen, die der Stadt eine fast inselähnliche Umgebung verleihen. Von der sanften Fahrt mit einem Hausboot entlang der Gewässer bis hin zu Kanufahrten gibt es eine Reihe von Möglichkeiten, die Schönheit von Kottayam zu erkunden, davon abgesehen ist die Region auch ein Paradies für Vogelbeobachter. Bei der Überquerung des Vembanad-Sees kann man einige seltene Vogelarten wie Fischreiher, Schlangenhalsvögel, Reiher, Krickenten und sibirische Störche beobachten. Das Wort „Kottayam“ bedeutet soviel wie das „Innere einer Festung“ und der Ort wurde so genannt, da er früher zum ehemaligen Fürstenstaat Travancore gehörte. Im Volksmund ist Kottayam auch als Akshara Nagari bekannt, was „Stadt der Buchstaben“ bedeutet und dem Einfluss der heimischen Druckbranche und Literatur zugschrieben wird.

Kottayam war die erste indische Stadt, die sich 1989 einer 100-prozentigen Lesekompetenz der Bevölkerung rühmen konnte. Die Stadt nimmt auch einen wichtigen Platz auf der kulturellen Landkarte Keralas ein. Die erste Autobiographie Malayalams vom Gelehrten Vaikom Pachu Moothathu wurde 1870 in Kottayam veröffentlicht. Kottayam wird zudem als die Stadt des Latex bezeichnet, da der größte Anteil Indiens an Kautschuk von den hiesigen Plantagen geliefert wird.

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