Des étendues immobiles de lagunes à l’eau saumâtre et des rizières vert émeraude accueillent les touristes à Kottayam, une oasis de calme nichée au cœur de l’état du Kerala. Bordé par les imposants Ghats Occidentaux à l’est et le tranquille Lac Vembanad à l’ouest, le paysage de Kottayam est ponctué de ruisseaux et canaux, ce qui donne presque à la ville une configuration insulaire. Pour explorer la beauté de Kottayam, vous pouvez, entre autres, naviguer doucement à bord d’un houseboat ou faire du canoé. C’est également un vrai paradis pour les ornithologues amateurs. En traversant le lac Vembanad, vous pourrez observer des espèces rares d’oiseaux comme les aigrettes, les anhingidaes (ou oiseaux-serpents), les hérons, les sarcelles et les grues de Sibérie. « Kottayam » signifie l’intérieur du fort, car la ville faisait autrefois partie de l’ancien état princier de Travancore. Aujourd’hui, elle est connue sous le nom « d’Akshara Nagari », ce qui signifie la cité des lettres, pour sa contribution à la presse écrite et à la littérature.

Kottyam a été la première ville d’Inde à atteindre un taux d’alphabétisation de 100% en 1989. De fait, elle occupe également une importante place dans le paysage culturel de Kerala. La première autobiographique rédigée en malayalam par l’érudit Vaikom Pachu Moothathu a été publiée à Kottayam en 1870. C’est également la cité du latex, puisque la plus grande partie de la production de latex du pays provient de plantations des alentours.

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